The Olea europaea, ou olivier, fait partie du paysage méditerranéen depuis des millénaires, à tel point que la forme trapue incomparable de cet arbre à feuilles persistantes est devenue un symbole de la végétation méditerranéenne. En outre, peut-être que rien ne s’accorde plus avec le concept de régime méditerranéen qu’avec le produit obtenu en pressant ses fruits, à savoir l’huile d’olive. Ce produit est profondément enraciné dans la culture de la région; des recherches archéologiques ont montré que l’huile d’olive était déjà couramment utilisée dans la cuisine grecque et romaine ancienne, avec des preuves de sa production dans l’île de Crète remontant à 4000 ans avant JC.

Aujourd’hui, tout en conservant son importance majeure dans le système alimentaire méditerranéen, l’huile d’olive a dépassé les frontières de la région pour devenir une denrée de grande valeur mondiale. C’est ce que témoigne l’expansion mondiale des zones destinées à la culture de l’olivier, qui, en tant que cultures fruitières, se classe juste derrière celles des palmiers à huile et des cocotiers. Cependant, les dix plus grands pays producteurs d’huile d’olive sont tous situés dans la région méditerranéenne et produisent environ 95% des olives du monde.
Ceci est dû aux particularités du climat et des sols de la région, qui correspondent à la demande des oliviers pour le temps chaud, une large exposition au soleil et des sols légers et calcaires. En particulier, ces conditions sont largement remplies dans les zones côtières d’Espagne, de Grèce et d’Italie, les pays ayant le régime méditerranéen le plus typique du monde et – pas par hasard – et de loin les plus gros producteurs d’huile d’olive, avec la Turquie ensemble.

Préserver le leadership mondial de l’Union européenne dans la production d’huile d’olive revêt une grande importance économique et culturelle, mais pourrait devenir une tâche difficile dans un avenir proche, en raison des effets du changement climatique et de la propagation des parasites tels que la mouche de l’olivier. Par exemple, en ce qui concerne cette dernière question, dans la plupart des zones de production d’Olea europaea, la mouche des fruits de l’olivier (Bactrocera oleae) est considérée comme une menace biotique majeure pour les cultures.

Pour faire face aux défis à venir, MED-GOLD fournira un service climatologique qui va prévoir les effets du changement climatique et l’influence des ravageurs et de la production d’olives dans les campagnes futures.
De plus, les outils à développer appuieront la prise de décision et la stratégie globale sur une longue période, aboutissant en fin de compte à une augmentation des rendements et des produits finaux de meilleure qualité.

Questions que MED-GOLD va aborder

Échelle de temps saisonnière

Échelle de temps à long terme (projections climatiques)